14-05-08

Stagger Lee - deel 2

decoration


Stack A Lee

Op World Gone Wrong brengt Bob Dylan een andere klassieke Amerikaanse murderballad, in de aard van 'Frankie And Albert'.
Er zijn vele gelijkenissen tussen beide songs. Zo zijn ze allebei gebaseerd op een waar gebeurd drama dat plaats vond rond dezelfde tijd, in dezelfde omgeving: de jaren negentig van de 19de eeuw, in de rosse buurt van St Louis.
Beide songs stammen uit de periode van voor het ontstaan van de blues, groeiden uit tot klassiekers in het genre en werden later geadapteerd in verschillende versies, zowel door zwarte als door blanke artiesten. In zowat alle genres: van rauwe blues van Ma Rainey, instrumentale jazz van Sidney Bechet, Duke Ellington en Cab Calloway, coctailjazz van Peggy Lee, folk van Sonny Terry en Woody Guthrie, disco van Neil Diamond, funk van James Brown, Wilson Pickett tot punk van The Clash en rap van Nick Cave.
En dan hebben we het nog niet gehad over Huey Lewis and the News!
 

En net als 'Frankie' is ook hier weer vrij omgesprongen met de namen: 'Stagolee', 'Stack Lee', 'Stagger Lee' of ' Stack & Billy'...


De oorsprong

Het verhaal is dus gebaseerd op een echte moord, zoals we kunnen terugvinden in de St. Louis Globe Democrat van 28 december 1895.

"William Lyons, 25, kleuring, een dijkenbouwer, wonende te 1410 Morgan Street, werd gisteren omstreeks 10 uur 's avonds in de buik geschoten in de saloon van Bill Curtis, op de hoek van de Eleventh en Morgan Streets, door Lee Sheldon, eveneens kleurling. Sheldon is koetsier en woon op 911 North Twelfth Street. Hij is ook gekend als 'Stag' Lee."

Op het ogenblik van de schietpartij zat de saloon vol negers.
Beide partijen hadden, schijnbaar, gedronken en waren uitbundig.
Lyons en Sheldon waren vrienden en zaten te praten. De discussie belandde bij de politiek en ze kregen ruzie. Daarbij rukte Lyons Shaledon's hoed van diens hoofd. Deze laatste eiste zijn hoed terug. Lyons weigerde, Sheldon greep zijn revolver en schoot Lyons in de buik.
Toen zijn slachtoffer op de grond viel nam Sheldon zijn hoed uit de hand van de gewonde man en stapte onverstoord weg.

Lyons werd naar de ziekenboeg gebracht, waar werd vastgesteld dat de kwetsuur ernstig was. Hij werd dan overgebracht naar het City Hospital.
Sheldon werd aangehouden en opgesloten in het politiekantoor van Chestnut Street."

Tot zover het krantenbericht. Uit latere berichten blijkt dat Billy Lyons overleed aan zijn verwonding. Stag Lee kwam voor de rechter. Een eerste rechtszitting liep vast in politiek gekrakeel.
Bij een nieuwe rechtszitting werd hij veroordeeld. Hij vloog naar de gevangenis en overleed er in 1919, aan TBC.

 

De legende


Al kort na de moord begon de song zijn tocht over het Amerikaanse continent.

Zoals gebruikelijk werd erg vrij omgesprongen met het verhaal. Al bleef de kern steeds behouden: rond Kerstmis ruziën twee mannen over een hoed en de ene schiet de andere dood. Verder gebeurde er echter van alles mee:  details werden toegevoegd, veranderd, door elkaar gehaspeld en geactualiseerd.

Vooral omwille van zijn koele houding is de figuur van de moordenaar in Amerika uitgegroeid tot een legendarisch figuur. Hij werd ooit omschreven als "zo slecht dat de duivel hem de toegang zou ontzeggen tot de hel".

De schrijver Julius Lester drukt het nog kleurrijker uit in zijn Black Folktales: "Stagolee was, zonder enige twijfel, de slechtste nikker die ooit heeft geleefd. Stagolee was zo slecht dat de vliegen in de zomer niet rond zijn kop wilden vliegen en in de winter viel er geen sneeuw op zijn huis."

Cecil Brown, auteur van het boek Stagolee Shot Billy (2003) betoogt zelfs dat Stag Lee het archetype is van de moderne rapper. Een stoere zwarte vent, koele kerel, hip gekleed, potent, niet vies van geweld en met minachting voor de blanke autoriteiten.
Stijl is alles voor hem: hij schrikt er niet voor teug om te moorden voor een hoed.

Brown ziet het nummer daarom zelfs als "de moeder van alle rapsongs".

 

Mississippi John Hurt

De eerste versie werd in 1911 gepubliceerd door de folklorist Guy B Johnson in het prestigieuze Journal of American Folklore.

De meest legendarische versie is ongetwijfeld die van Mississippi John Hurt. Zijn versie werd voor het eerst op band gezet in 1928.

Hij voegde twee dingen toe aan de legende. Hij specificeerde dat de hoed waar het allemaal om draait een Stetson was. Dat voegt klasse toe en roept beelden op van het Wilde Westen.
Bovendien opende hij de song met de woorden "Police officer, how can it be? / You can 'rest everybody but cruel Stack O' Lee." Waarmee hij de man nog wat heroïscher maakt door te stellen dat zelfs de politie schrik heeft van hem.


Introductie:

Stagolee was a bad man. Ah...they goes down in the coal mine one night, robbed a coal mine. They's gamblin' down there, and they placed themselves just like they wanted to be, so they wouldn't hit each other when they was shootin'. Money lyin' all over the floor. There's one bad guy down there, he thought he was, that was Billy Lyons. So he had a big .44 laying down by the side of him; when they got placed why, Stagolee spoke to him, he says, boys, look at the money lyin' there on the floor. What'll we do if old Stagolee and them was to walk up in here? This guy picked up his .44, and he says: It wouldn't make a bit of difference, says, Stag's gun won't shoot a bit harder than this one. 'bout that time, stag knocked his hat off. and his partner, takin' care of the rest, when he knocked his hat off, he kinda remembered that was Stagolee, and he commenced beggin' like this:

Police officer, how can it be,
you can arrest everybody but cruel stagolee?
that bad man, oh cruel stagolee.
Stagolee, stagolee, please don't take my life
says i got two little baby and a darling lovin' wife
he's a bad man, oh cruel Stagolee.
Here' the answer Stagolee gave him:
What do i care 'bout your two little babies, darling loving wife?
says you done stole my stetson hat, i'm bound to take your life.
it's a magic hat, oh cruel Stagolee.
Boom boom, boom boom, went the .44
when i spied poor Billy Lyons,
he was lyin' down on the floor.
that bad man, oh cruel Stagolee
Gentlemen of the jury, what do you think of that?
Stagolee killed Billy Lyons, 'bout a $5 stetson hat
that bad man, oh cruel Stagolee
Standin' on the gallows, Stagolee did curse
the judge said let's kill him, before he kills one of us
he's a bad man, that old Stagolee.
Standin' on the gallows, his head was way up high
at 12:00 they killed him, they was all glad to see him die.
that bad man, oh cruel Stagolee
Policin' officer, how can it be
you can arrest everybody but cruel stagolee
that bad man, oh cruel stagolee.


Van blues, over R&B...

Met zo een tekst en zo een figuur is het geen wonder dat iedere bluesman (of -vrouw) zijn versie van de song heeft opgenomen: Jesse Fuller, Mississippi John Hurt, Furry Lewis, Mississippi Slim, Ma Rainey....
In de jaren dertig en veertig verzamelden de folkloristen John Lomax en zijn zoon zeker een dozijn verschillende opnamen van de song. De song bleek erg populair onder de klanten van de diverse gevangenissen. 
De meestal zwarte gevangenen zingen graag over Stagolee en de duivel. Want de duivel is blank!


Het nummer werd het rocktijdperk ingeloodst door ene Leon T. Gross, zanger uit New Orleans. Onder de naam Archibald bracht hij in april 1950 'Stack-A-Lee' (parts I & II). Het singeltje, in de stijl van singer Professor Longhair, brengt het verhaal over twee kanten uitgesmeerd. Het werd een top 10 hit op de rhythm & blues lijsten. 

Een stadsgenoot van Archibald, Lloyd Price, had korte tijd later veel succes op de plaatselijke R&B markt. Maar zijn carrière werd afgebroken toen hij zijn legerdienst moest gaan vervullen in Korea. Gelukkig voor hem moicht hij dat doen als entertainer van de tropen op de bases in Korea en Japan. Als onderdeel van zijn act bracht hij een eigen versie van de song. "Er waren honderden tekstregels voor het oude nummer, maar er was geen verhaal. Dus maakte ik er een toneelstukje van. Een paar soldaten speelden dat voor, terwijl ik het zong."

Na zijn legerdienst trok Lloyd naar Washington, D.C. Zijn eerste single, 'Just Because', bracht hem onmiddellijk terug in de hitlijsten. Als opvolger dacht hij aan zijn toneelstukje.
Hij versnelde het tempo, voegde de aanmoediging "Go Stagger Lee!" toe en verzachtte de boodschap met een blank backingkoortje.
Zijn versie van 'Stagger Lee' sloeg aan - en hoe. Er vlogen tot 200 000 exemplaren per dag de deur uit. Een gegarandeerde nummer 1 hit, in 1959. 

De TV programmatoren zaten met een probleem. Dick Clark vond dat zoveel geweld en bloed niet kon voor het tienerpubliek van zijn "American Bandstand". Lloyd had geen keuze: hij moest een nieuwe, gekuiste versie opnemen, met... een happy end! Stagger Lee en Billy legden hun ruzie bij en sloten terug vriendschap.


In de jaren zestig sloot de beweging voor gelijke rechten Stagolee in zijn armen. Op het hoogtepunt van het Black is Beautiful tijdperk namen zowel James Brown als Wilson Pickett 'Stagolee' op.

Bobby Seale, de leider van de Black Panthers, zag de figuur als voorbeeld voor het verzet van de zwarten tegen de blanken. "Stagolee was de slechtste nikker van de buurt en liet zich door niets of niemand doen."


... via ska naar punk

Zoals zovele R&B hits werd ook dit nummer aangepast voor de Jamaikaanse markt. The Rulers maakten in 1967 hun eigen skaversie van het 'Stagger Lee' verhaal, als "Wrong Emboyo". De zanger, Clive Alphonso, zette er voor het gemak zijn eigen naam onder als auteur.

Dertien jaar later bracht dat serieus wat geld in het laadje toen The Clash zijn versie coverden als 'Wrong 'em Boyo' op hun dubbel-LP London Calling.

En zo zijn we bij de blanke artiesten beland.


De blanke kant

De muziek van de zwarte gemeenschap heeft altijd een grote aantrekkingskracht gehad op de Calvinistische blanke Amerikanen. Traditioneel hebben de Afro-Amerikanen in hun songs altijd veel vrijer  uitdrukking gegeven aan onderdukte emoties, zoals seks en agressie.

De vroegste bekende opnamen van de song dateren uit 1923 en ze zijn gemaakt door twee blanke dansbands: Fred Waring's Pennsylvanians en Frank Westphal and His Orchestra.


Frank Hutchinson

Dylan verwijst in zijn hoesnota's naar de versie van Frank Hutchinson. Hutchison was een blanke mijnwerker, geboren in 1897 in West Virginia en opgebracht in Logan County. Hij werd beïinvloed door zwarte spoorwegarbeiders en een kreupele zwarte uit de heuvels: Bill Hunt. Tegen 1920 had hij een repertoire opgebouwd met weinig gekende oude nummers: rags, blues, traditionele balladen en novelties.

In 1926 nam hij zijn eerste platen op in New York, waarbij hij zichzelf begeleide met een gitaar. Hij had echter een zeer ongewone manier van spelen bedacht: hij legde de gitaar plat op zijn schoot en  streek over de snaren met een mes. Om zijn nek droeg hij daarbij een harmonica in een rekje.

Zijn versie van 'Stackalee' nam hij op 28 januari 1927 op. Tijdens diezelfde sessie nam hij ook een instrumentale versie op, waarbij zijn mondharmonica de taak van de zang overneemt.
De gezongen versie is te vinden als nummer 19 op Volume 1: Ballads van de Anthology of American Folk Music.

Door de depressie moest hij ophouden met spelen en vestigde zich als groentenman in Lake, West Virginia. Over zijn latere leven is alleen nog geweten dat hij in Columbus, Ohio overleed in 1945.


Nick Cave

Ook bij de Australische rocker Nick Cave kon dit nummer niet ontbreken. Hij legde in 1996 een heel eigen interpretatie vast op zijn Murder Ballads.

Cave voegde ze wat regels aan toe die hij vond in een ander blues ballad. "Er is een regel in onze versie die zo gaat: 'I'm the kind of cocksucker that would crawl over 50 good pussies to get to one fat boy's asshole.'
Ik kwam die tegen in een fantastische talking blues van een kerel die zich, in het nummer, voorstelt als Two-time Slim. Ik heb het altijd een fantatsische zin gevonden en dus heb ik hem er in verwerkt."
('De song is Two Time Slim' van Snatch and the Poontangs, uit 1969).

"We namen het op omdat het past in de traditie," vertelt Cave. "Ik hou er van hoe een eenvoudige, haast naieve traditionele murder ballad geleidelijk aan een kapstolk is geworden waaraan de meest walgelijke machismo uitingen kunnen worden opgehangen. Net als Stag Lee zelf, lijken er geen beperkingen op te staan hoe door-en-door gemeen dit nummer kan worden."

Cave verklaarde ooit dat hij de song ziet als zijn ultieme versie van gangster rap. Het gaat over moorden om het moorden - zinloos en genadeloos geweld.

Tijdens live versies durft hij nog wat verder gaan. Zo heeft hij er het soms over hoe de duivel verschijnt voor Stagger Lee na de moord. Stagger Lee schiet dan ook maar de duivel neer.

"In come the devil,
Said, "I've come to take you down,
Mr. Stagger Lee,"
Well those were the last words that the Devil said,
'Cause Stag put four holes in his motherfucking head!"


Beck

In diezelfde periode gebruikte de Amerikaanse zanger Beck Hansen de song dan weer als uitgangspunt voor zijn 'Devils Haircut', op Odelay. In een interview verklaarde hij dat zijn nummer "een erg eenvoudigde metafoor was voor het kwaad van de ijdelheid."

"Ik denk dat we volwassen worden associeren met compromissen maken. Misschien is dat wel de duivel. Dat was het scenario voor 'Devils Hairvut'. Ik stelde me Stagger Lee voor... Ik dacht, hoe zou die kerel er vandaag uitzien?  Ik zag hem als een Lazarus figuur die commentaar geeft op wat er van de mensheid is geworden. Wat zou hij vinden van het materialisme en de hebzucht en idealen van schoonheid en perfectie? Zijn reactie zou zijn: "Waw, dit is compleet geschift!"

Twee jaar eerder had hij ook een cover van de song opgenomen. Beck is altijd al een grote fan geweest van de fingerpicking stijl van Mississippi John Hurt. In maart 1994, vlak voor de Mellow Gold tour, trakteerde hij zichzelf op een bezoekje aan de legendarische Sun studio in Memphis. Hij nam er enkele bluesklassiekers op. De opnamen waren niet bedoeld voor release. Toch gaf hij toestemming om zijn versie van 'Stagolee' uit te brengen. Dat gebeurden in 2003, op Avalon Blues - A Tribute To The Music Of Mississippi John Hurt.

stagger-lee-031

 

Outro

De mythische Stagolee is niet meer weg te denken uit de muziekwereld. Zijn invloed werkt door tot op de dag van vandaag.

De Amerikaanse journalist Greil Marcus vatte het zo samen in zijn boek Mystery Train: Images of America in Rock 'n' Roll Music: "[Stagolee vinden we terug in] de cool en geest van Muddy Waters's ' Rollin' Stone'; Chuck Berry's 'Brown-Eyed Handsome Man'; Wilson Pickett's 'Midnight Mover', Mick Jagger's 'Midnight Rambler'...Toen de eisen van de zwarten voor gelijke rechten harder begonnen te klinken nam [Staggerlee] over. En het was ook Staggerlee die op het scherm verscheen in de jaren zeventig met films als Slaughter, Sweet Sweetback, Superfly."
 

25-04-08

Bob Dylan - World Gone Wrong

 bobdylanworldgonewrongter9

Altijd weer op weg

Na het afsluiten van de herfsttournee volgt de jaarlijkse winterstop. Er duiken aanhoudende geruchten op over een langere rustperiode of iets-anders-gaan-doen, het einde van The Never-Ending Tour...

Maar in februari blijkt dat alles weer zijn gewone gangetje gaat. In 1993 zijn er opnieuw tachtig shows, verspreid over de hele wereld. Enkel drummer Ian Wallace is tijdens de repetities in New York uit de band gezet, omdat hij ontevreden is over het concept van een tweede drummer op het podium.
Het beste nieuws is dat de kwaliteit van de optredens tijdens deze Europeese tournee, over het geheel genomen, zelfs nog een stuk beter is dan die van het vorige jaar.
Van de meest recente cd, Good As I Been To You worden slechts twee nummers gebracht: 'Tomorrow Night' en 'Jim Jones'.

Tijdens de daarop volgende Amerikaanse lentetournee worden de shows alsmaar langer en langer. Zonder dat er moet worden ingeboet op kwaliteit.  Een akoestisch 'Hard Times' wordt als opener gebruikt. Voortaan wordt elke show  - op een paar uitzonderingen na - met een akoestisch nummer geopend.

Enkele samenwerkingen

Op 28 april 1993 vinden in de KRLU-TV Studios, Austin, Texas filmopnamen plaats. Die zijn bedoeld voor The Big Six-0, een feest ter gelegenheid van de zestigste verjaardag van Willie Nelson. Dylan neemt eerst een schitterend 'Pancho And Lefty' van Townes Van Zandt, op samen met de gevierde en The Willie Nelson Family Band.
Daarna volgt een even schitterend 'Hard Times', van Stephen Foster, met zijn eigen tourband.
Er is ook een interview, dat gedeeltelijk wordt uitgezonden in het TV-programma op 22 mei. In juni wordt alles op video uitgebracht.

Dylan was in die periode blijkbaar dikke maatjes met de countrylegende, want op 19 oktober van het vorige jaar hadden ze ook al samen een ander nummer opgenomen voor diens cd Across The Borderline. 'Heartland' was een gezamelijke compositie van beide heren.

Op 13 januari brengen ze dat nummer ook samen in het CBS programma A Country Music Celebration. Daarbij worden ze begeleid door, onder andere, Don Was en Jim Keltner.

Verder helpt Bob Dylan ook Mike Seeger bij de opname van diens Third Annual Farewell Reunion. Op 13 mei neemt Dylan een nieuwe versie van zijn 'Ballad Of Hollis Brown' op, met begeleiding van Seeger zelf op 5-snarige banjo.
 "Het was meteen bij de eerste take raak en het had dat intense gevoel dat zo kenmerkend is voor Bobs vertolkingen van traditionals," aldus Mike Seeger. "Hij laat je de woorden voelen en de beelden zien."
Third Annual Farewell Reunion verschijnt pas in november '94.


Meer van hetzelfde

Columbia Records heeft, volgens het contract van 18 januari 1988 nog één cd te goed van Dylan. Zijn muze is nog steeds met vakantie en daarom ziet hij zich genoodzaakt om een vervolg te breien aan Good As I Been To You. Naast Saved is dit de enige keer in zijn lange carrière dat hij een follow-up plaat maakt.

Net als zijn voorganger wordt World Gone Wrong opgenomen in zijn huisstudio in Malibu. Deze keer leek Dylan iets meer aandacht te hebben besteed aan de klank en de inhoud, hoewel alles opnieuw in een paar dagen op band stond.

Kwatongen beweren dat hij zelfs geen snaar heeft vervangen of de tijd genomen om de microfoons goed te plaatsen. De mastering zou zelfs zijn gebeurd van een casette!

Waar vorige keer folk de voornaamste inspiratiebron was, ligt de klemtoon nu veel meer op bluesmateriaal. Het materiaal is dan ook somberder van toon en de thema's zelfs nog tragischer dan vorige keer. Bij de veertien songs zijn er twee van de Mississippi Sheiks en twee van Blind Willie McTell. Willie Brown en Frank Hutchinson, Robert Johnson en The Carter Family paseren elk één keer de revue.

Misschien als reactie op de kritiek van vorige keer, neemt Dylan de moeite om hoesnota's te schrijven. Hierbij geeft hij zijn bronnen aan, in uitgebreide, maar zeer cryptische hoesnota's. Daarbij beklemtoont hij dat de muziek dateert van "voor de belachelijke amusementswereld in ons gezicht ontplofte".
Het levert heerlijk proza op, een voorloper van zijn later Kronieken.

Vier songs van de sessie blijven onuitgegeven: 'Goodnight My Love', 'Twenty-One Years', '32-20 Blues', en 'Hello Stranger'.  Zelfs bootleggers zijn er niet aan geraakt.

En terug op weg

Na een vakantie in Ierland wordt Europa opnieuw aangedaan voor de jaarlijkse passage langs de zomerfestivals.
De nummers zijn nu zo lang dat 'Tangled Up In Blue' en 'Shelter From The Storm' dikwijls meer dan 12 minuten duren, terwijl een pak andere vlot over de 10 minutengrens gaan. Dylan neemt daarbij het voortouw op zijn elektrische gitaar. Als hij nu af en toe wat zou willen oefenen...

Hoogtepunt is het Fleadh Festival in  Waterford, Ierland, waar Dylan samen met Van Morrison het hoofdprogramma vormt.

Op 16 juli moet Dylan, voor het eerst in zijn carrière een optreden afgelasten omwille van medische problemen. Hij heeft weer last van zijn rug, die hem sinds '86 parten speelt. Een dag later is daar, bij het laatste concert van de tournee dan weer niets van te merken. De show, die nu tot twee en een half uur kan duren, is zelfs niet ingekort!

Na afloop blijft Dylan nog even in Europa rondhangen. Op 18 juli gaat hij in Bad Mergentheim, Duitsland kijken naar een optreden van Neil Young. Daarbij weigert hij echter in te gaan op de vraag van Booker T. Jones om mee te komen spelen.

Drie dagen later vindt in Camden High Street in Noord Londen de opname plaats van een videoclipje voor 'Blood In My Eyes'. David Stewart van The Eurythmics treedt op als regisseur. Diverse Britse kranten publiceren foto's waarop Dylan (met een hoge hoed op) thee zit te drinken in verscheidene plaatselijke restaurants.

Tussen 20 augustus en 9 oktober trekt Bob Dylan, samen met Carlos Santana door Amerika. Zo kunnen ze voor een veel groter publiek spelen en zo indrukwekkende omzetten binnenhalen. Ze openen afwisselend de gezamelijke tournee van 31 shows. Maar, in tegenstelling tot '84 treden ze nooit echt samen op. Dylans set wordt terug wat ingekort tot dertien nummers in 90 minuten. Maar de kwaliteit blijft zeer hoog.
De tour is niet echt geschikt om het nieuwe materiaal te brengen, hoewel 'You're Gonna Quit Me' en 'Blackjack Davy' van Good As I Been To You werden gebracht.


Twee platen

Ondertussen wordt op, 23 augustus 1993, Bob Dylan 30th Anniversary Concert Celebration uitgebracht op CD/cassette/video/laser disc. 'Song To Woody' ontbreekt echter op alle formaten omwille van de technische problemen met Dylans gitaar. Erg verassend is dat Dylans zang op 'My Back Pages' is overdubd!

World Gone Wrong verschijnt op 24 oktober 1993. Deze tweede volledig akoestische cover-cd is meer afgewerkt als de eerste en is meer geconcentreerd op blues materiaal.

Opnieuw krijgt de cd veel goede kritieken. Rolling Stone noemt hem een "...geniale blues zanger" en heeft het over "...een passend vervolg...  en opnieuw een merkwaardig sterke uitvoering."

Bovendien ontvangt Dylan voor World Gone Wrong een welverdiende Grammy als Best Traditional Folk Album.

Toch wordt het zijn slechts genoteerde plaat ooit, in de US: een magere 70ste plaats. Ook in Engeland wordt de top 30 niet gehaald.

Toch zou Dylan de waarde van deze cd's blijven verdedigen: "Mijn invloeden zijn ongewijzigd" vertelt hij in 1997 "Dat is waarom ik die twee platen met oude nummers heb opgenomen. Daardoor kon ik zelf terugkeren naar de muziek die voor mij waardevol is".

"Zangers in de jaren vijftig en zestig stonden heel dicht bij de vroegere zangers en dat kon je horen! Maar dat hoor je nu niet mee, het is vervuild en onrein... Zelfs World Gone Wrong is een stap of twee van de bron verwijderd. De mensen zouden naar die oude platen moeten luisteren en luisteren naar die echte opnamen, want die van mij zijn slechts tweedehands."

Het concept kreeg later wel navolging: Johnny Cash met zijn American Recordings (vanaf '94) en Bruce Springsteen met The Ghost Of Tom Joad ('95) en The Seeger Sessions ('06).

De Supper Club concerten

Nu het contract met Columbia afgelopen was, overwoog Dylan opnieuw om als freelancer verder te gaan. Ter promotie van World Gone Wrong bedacht hij een puur akoestisch concert dat via de TV zou worden uitgezonden en dan achteraf als cd te koop worden aangeboden. Dit was een jaar voor MTV met hetzelfde concept zou komen.

Daarvoor huurt hij de Supper Club in Manhattan af voor een paar dagen in midden November.  Met zijn tourband geeft hij er vier concerten, telkens voor 150 toeschouwers. Naast een selectie uit World Gone Wrong brengt hij unieke uitvoeringen  van nummers als 'Ring Them Bells' en ' Queen Jane Approximately'.

De puur akoestische optredens worden allemaal professioneel gefilmd en opgenomen. Alle kosten worden door de znager zelf gedragen. Toch komen de TV-film en de live -cd er nooit, hoewel voor velen het de beste shows uit zijn carrière zijn.


Een jaar later werd het concept nog eens dunnetjes over gedaan, nu in opdracht van MTV. Maar die Unplugged-cd haalde nergens het niveau van deze Supper Club concerten. Niet qua repertoirekeuze en ook niet qua uitvoeringen.

Einde 1993 tekende Dylan een nieuw platencontract bij Sony, voor tien cd's. Directeur Don Lenner verklaarde daarbij: "We stellen zijn creativiteit nooit in vraag. Wat geeft ons wat hij wil."

Maar goed, want het zou nog vier jaar duren eer Dylan met nieuw materiaal op de proppen kwam. In 1997 was er Time Out Of mind. 

En nog eens vier jaar later, bij het uitbrengen van Love And Theft, werd echt duidelijk wat die oude songs voor hem betekenen. Zowat de helft van de titels van die cd uit 2001 zijn een eerbetoon aan zijn favoriete oude nummers, vooral blues uit de jaren 20 en 30. 'Bye and Bye' herinnert aan 'Going to see the King' van Blind  Willie Johnson, 'High Water Everywhere' aan Charlie Patton,  net als '(Some) Summer Days', 'Sugar Baby' is afgeleid van Doc Boggs net als 'Po' Boy' van 'Long Way from Home'.

En zo hielpen songs uit het begin van de vorige eeuw Dylans carrière het nieuwe decennium binnen.